Un cuplu a fost condamnat pentru o crimă pe care nu a comis-o. După 27 de ani, ea a fost eliberată, dar el a murit în celulă

Un cuplu a fost condamnat pentru o crimă pe care nu a comis-o. După 27 de ani, ea a fost eliberată, dar el a murit în celulă

O femeie din Tennessee, care a fost condamnată pe nedrept pentru uciderea nepoatei sale și a petrecut 27 de ani în închisoare, a fost exonerată. Iubitul ei, acuzat și el, a fost, de asemenea, declarat nevinovat, însă el a murit înainte de a fi eliberat.

Pe 26 iunie 1987, Joyce Watkins, acum în vârstă de 74 de ani, și iubitul ei de la acea vreme, Charlie Dunn, au mers să aibă grijă de nepoata ei, Brandi, în vârstă de patru ani. În dimineața următoare, Brandi era inconștientă, așa că Joyce Watkins a dus-o la un spital din Nashville.

Brandi suferise leziuni vaginale severe și traumatisme la cap și a fost declarată moartă a doua zi, se arată în raportul autorităților. Cei doi au stat cu Brandi doar nouă ore, dar medicul legist, dr. Gretel Harlan, a concluzionat că rănile au fost provocate în acel interval de timp.

Un an mai târziu, în august 1988, Watkins și Dunn au fost condamnați pentru crimă de gradul I și viol agravat. Cei doi au petrecut 27 de ani în spatele gratiilor, fiind eliberați condiționat în 2015. Însă, chiar înainte de eliberare, Dunn a murit în închisoare, relatează digi24.ro

Înainte ca Brandi să fie luată în grijă de cuplul Watkins-Dunn, ea a locuit în casa lui Rose Williams, mătușa ei, pentru că mama fetiței se afla în Georgia în acel moment. În acea perioadă, un angajat al Departamentului de Servicii Sociale din Kentucky a vizitat casa, după ce a primit o sesizare potrivit căreia Brandi a fost abuzată. Însă Williams a explicat că rănile lui Brandi proveniseră în urma unei accidentări la locul de joacă, motiv pentru care ancheta a fost închisă.

Acum, 35 de ani mai târziu, Watkins a fost exonerată, după ce și-a propus să-și dovedească nevinovăția. Dunn a fost, de asemenea, exonerat postum.

Fiica lui, Jackie Dunn, a fost la audierea care a avut loc săptămâna trecută. „Mi-aș fi dorit ca tatăl meu să fie aici pentru a trăi această zi”, a spus ea. „Era nevinovat, nu a comis acea crimă”.

Watkins a primit ajutor de la Tennessee Innocence Project și de la Davidson County District Attorney's Office.

„Ne-am ocupat de acest caz pentru că Joyce a venit la noi”, a declarat Jason Gichner, consilier juridic principal la Tennessee Innocence Project, pentru CNN.

Conform noii anchete, Watkins a observat sânge în lenjeria lui Brandi la câteva ore după ce a luat-o de la mătușa ei. De asemenea, o nouă expertiză medicală a arătat că fetița nu avea cum să sufere leziunile care i-au provocat moartea în intervalul precizat la acea dată și că primul medic făcuse o eroare. Dr. Gretel Harlana recunoscut ulterior că a comis o eroare.

„Joyce Watkins și Charlie Dunn sunt nevinovați”, a declarat procurorul Glenn Funk pentru CNN. „Nu putem să-i dăm doamnei Watkins sau domnului Dunn anii pierduți, dar le putem restabili demnitatea”.

„Le mulțumesc tuturor oamenilor pentru rugăciunile lor și pentru că m-au ajutat să ies din această mizerie care m-a costat jumătate din viață”, a declarat Joyce Watkins după primirea deciziei.

Adaugă comentariu